Εθνικά Θέματα

Το Ισραήλ θέλει να ενταχθεί στην ακτοπλοϊκή σύνδεση Κύπρου-Ελλάδας-Δύσκολο εγχείρημα τονίζουν ειδικοί του κλάδου

Ισραηλινοί αξιωματούχοι χαιρέτησαν τις προσπάθειες της Κύπρου να αποκαταστήσει τη θαλάσσια επιβατική σύνδεση με την Ελλάδα, εκφράζοντας το ενδιαφέρον τους να επεκτείνουν τη σύνδεση ώστε να συμπεριλάβει ένα λιμάνι στο Ισραήλ.

Ο υφυπουργός Ναυτιλίας της Κύπρου Βασίλης Δημητριάδης και ο Υπουργός Μεταφορών του Ισραήλ Merav Michaeli πραγματοποίησαν διαδικτυακή συνάντηση με επίκεντρο τις προσπάθειες της Λευκωσίας να αποκαταστήσει τη θαλάσσια σύνδεση με την Ελλάδα.

Ο Μιχαήλ χαιρέτισε την πρωτοβουλία ενώ συμμερίστηκε την άποψη της κυβέρνησης ότι η επέκταση της θαλάσσιας σύνδεσης Κύπρου-Ελλάδας με το Ισραήλ θα ωφελούσε και τις δύο πλευρές.

Οι δύο υπουργοί συμφώνησαν ότι η επέκταση στο Ισραήλ «θα διευκόλυνε την ελεύθερη κυκλοφορία των ανθρώπων και θα εμπλουτίσει τις διαθέσιμες επιλογές μεταφοράς μεταξύ των τριών χωρών, οι οποίες επί του παρόντος περιορίζονται στις αεροπορικές μεταφορές».

Αναγνώρισε επίσης ότι μια πιθανή επέκταση της θαλάσσιας σύνδεσης Κύπρου-Ελλάδας με το Ισραήλ θα δημιουργήσει μια νέα αγορά τουρισμού μεταξύ αυτών και της Ευρώπης.

Οι δύο υπουργοί αναγνώρισαν επίσης ότι η ακτοπλοϊκή σύνδεση θα εξυπηρετούσε τις ανάγκες όσων δεν μπορούν να ταξιδέψουν αεροπορικώς είτε για λόγους υγείας είτε για φόβο πτήσεων.

Το κυπριακό υπουργείο σημείωσε επίσης ότι οι δύο υπουργοί τόνισαν επίσης ότι η καθιέρωση θαλάσσιας σύνδεσης μεταξύ των τριών χωρών θα έχει επίσης περιβαλλοντικά οφέλη, σε σύγκριση με τα αεροπορικά ταξίδια.

Η πιθανότητα προσθήκης λιμάνα του Ισραήλ θα αύξανε τις πιθανότητες της Κύπρου να αποκαταστήσει οριστικά τη ακτοπλοϊκή σύνδεση με την Ελλάδα, 21 χρόνια μετά την εγκατάλειψή της.

Για να γίνει αυτό, το κυπριακό υπουργείο Ναυτιλίας ξεκίνησε μια νέα προσπάθεια τον Νοέμβριο, μετά από αποτυχημένο διαγωνισμό τον Ιανουάριο για τριετές συμβόλαιο με ετήσια κρατική ενίσχυση 5 εκατ. ευρώ.

Για να καταστήσει τον ανεπιθύμητο διαγωνισμό πιο ελκυστικό για τους ενδιαφερόμενους, το κυπριακό υπουργείο Ναυτιλίας αύξησε την επιδότηση για ακτοπλοϊκή σύνδεση με την Ελλάδα κατά 500.000 ευρώ σε 5,5 εκατ. ευρώ, λαμβάνοντας υπόψη την αύξηση των τιμών των καυσίμων.

Σύμφωνα με την Financial Mirror, ο κ. Δημητριάδης είπε ότι η Κύπρος θα δώσει ό,τι είχε σε μια τελική προσπάθεια να αναβιώσει μια ακτοπλοϊκή σύνδεση με την Ελλάδα το 2022, παρά τις ενδείξεις περιορισμένου ενδιαφέροντος από τους φορείς εκμετάλλευσης.

Ο Δημητριάδης είπε ότι δεν υπάρχουν εγγυήσεις ότι αυτή η νέα προσπάθεια θα είναι επιτυχής, καθώς οι ενδιαφερόμενοι φορείς του κλάδου στην Ελλάδα και την Κύπρο φαίνεται να είναι απρόθυμοι.

«Το να πείσεις τους ναυτιλιακούς φορείς είναι ένα σκληρό εγχείρημα. Ελπίζουμε επίσης να αλλάξουμε γνώμες των παραδοσιακών ναυτιλιακών εταιρειών στην ΕΕ και τη Σκανδιναβία», τόνισε ο ίδιος.

Ο νέος διαγωνισμός επιτρέπει όντως τη στάση του πορθμείου σε μια γειτονική χώρα, όπως η Αίγυπτος ή το Ισραήλ.

«Αυτό σημαίνει ότι η διαδρομή θα μπορούσε να επεκταθεί ώστε να συμπεριλάβει ένα λιμάνι στο Ισραήλ ή ένα ελληνικό νησί, καθιστώντας το πακέτο ακόμη πιο ελκυστικό», κατέληξε ο ίδιος.

Ελπίζουμε η όλη προσπάθεια να είναι επιτυχημένη και να συνδεθεί τόσο το Ισραήλ όσο και η Αίγυπτος, σε αυτό το φιλόδοξο εγχείρημα.