Εθνικά Θέματα

Θα μπορούσε η Κύπρος να βοηθήσει την Ευρώπη να αντικαταστήσει το ρωσικό φυσικό αέριο;

Η Ευρώπη αγωνίζεται να αντικαταστήσει το ρωσικό φυσικό αέριο και η Κύπρος αναζητά να βοηθήσει.

Η Μεσόγειος φιλοξενεί περίπου 4,4 τρισεκατομμύρια κυβικά πόδια αερίου.

Η Ευρώπη είναι ο φυσικός προορισμός για αυτό το φυσικό αέριο που δεν έχει ακόμη αξιοποιηθεί, δήλωσε η υπουργός Ενέργειας της Κύπρου Νατάσα Πηλίδη σε συνέντευξή του στο Bloomberg αυτή την εβδομάδα.

Η βιασύνη της Ευρωπαϊκής Ένωσης να αντικαταστήσει το ρωσικό φυσικό αέριο με εναλλακτικές πηγές έχει στρέψει τα φώτα της δημοσιότητας σε διάφορους παραγωγούς φυσικού αερίου τόσο σε καθιερωμένες περιοχές παραγωγής όσο και σε αναδυόμενες. Στην Κύπρο, έχει καταστήσει στρατηγική προτεραιότητα την εξερεύνηση φυσικού αερίου. Το μικροσκοπικό νησιωτικό έθνος στη Μεσόγειο είναι ένα νεοφερμένο στη σκηνή του φυσικού αερίου, στην οποία εισήλθε το 2011 με την ανακάλυψη φυσικού αερίου στο υπεράκτιο κοίτασμα Αφροδίτη, το οποίο εκτιμάται ότι περιέχει περίπου 4,4 τρισεκατομμύρια κυβικά πόδια αερίου.

Διαχειριζόμενο από τη Chevron και τη Shell, μαζί με μια ισραηλινή εταιρεία, τη NewMed Energy, το κοίτασμα της Αφροδίτης θα λάβει σύντομα ένα ακόμη πηγάδι εξερεύνησης και η Chevron μέχρι το τέλος του έτους θα παρουσιάσει το τελικό της σχέδιο ανάπτυξης για την ανάπτυξη του κοιτάσματος στην κυπριακή κυβέρνηση.

Η Ευρώπη είναι ο προορισμός για αυτό το φυσικό αέριο που δεν έχει ακόμη αξιοποιηθεί, δήλωσε η υπουργός Ενέργειας της Κύπρου Νατάσα Πηλίδη σε συνέντευξή του στο Bloomberg αυτή την εβδομάδα. Η χώρα καταναλώνει πολύ περισσότερο φυσικό αέριο από ό,τι μπορεί θεωρητικά να παράγει.

«Η Ευρώπη είναι ένας καλός δυνητικός πελάτης για το κυπριακό αέριο καθώς η ΕΕ έχει επιβεβαιώσει ότι το φυσικό αέριο θα παραμείνει ως καύσιμο γέφυρας έως το 2049 ως μέρος της πράσινης μετάβασης, έτσι οι εταιρείες έχουν πλέον την άνεση να μπορούν να εξασφαλίσουν μακροπρόθεσμα συμβόλαια».

Ο αξιωματούχος σημείωσε επίσης τις προθέσεις της Ευρωπαϊκής Ένωσης να παραμείνει στην πορεία μακριά από το ρωσικό φυσικό αέριο όποτε τελειώσει ο πόλεμος στην Ουκρανία, κάτι που σίγουρα θα δημιουργούσε ένα ευνοϊκό περιβάλλον για μη Ρώσους προμηθευτές φυσικού αερίου στην ήπειρο.

Ούτε το πεδίο της Αφροδίτης είναι το μόνο . Νωρίτερα φέτος, η ιταλική Eni και η γαλλική TotalEnergies άρχισαν να πραγματοποιούν γεωτρήσεις για αέριο σε ένα υπεράκτιο τμήμα που πριν από λίγα χρόνια απέφερε μια δυνητικά σημαντική ανακάλυψη.

Το τεμάχιο 2 περιέχει το φρεάτιο αξιολόγησης Glaucus-2, το οποίο έδειξε ότι υπάρχουν πόροι που εκτιμώνται μεταξύ 5 και 8 τρισεκατομμυρίων κυβικών ποδιών το 2019. Το κοίτασμα Glaucus ανακαλύφθηκε από την Exxon, η οποία συνεργάστηκε με την Qatar Petroleum. Τώρα, οι δύο ευρωπαϊκές μεγάλες εταιρείες πραγματοποιούν και πάλι γεωτρήσεις εκεί.

Ένα τρίτο σημαντικό πρόσφατο εύρημα στην Κύπρο ήταν το πεδίο Calypso, με πόρους συγκρίσιμους με αυτούς που υπολογίζονται για το Glaucus, που ανακαλύφθηκαν από την Eni και την TotalEnergies. Ωστόσο, ο μετασχηματισμός της Κύπρου σε σημαντικό περιφερειακό κόμβο φυσικού αερίου έχει μείνει πίσω από τη δυναμική της ζήτησης και της προσφοράς.

Η ανάπτυξη του κοιτάσματος Aphrodite, σύμφωνα με δημοσίευμα του Reuters από το 2020, έχει καθυστερήσει επειδή οι εταίροι που το διαχειρίζονται έχουν επαναδιαπραγματευτεί τη συμφωνία κατανομής της παραγωγής τους με την κυπριακή κυβέρνηση.

Στη Glaucus, το πρόβλημα φαίνεται να ήταν οι ανεπαρκείς πόροι για τα σχέδια που είχε η Exxon για το πεδίο.

«Υπάρχει περιορισμένος χώρος στις τοπικές αγορές και στις υπάρχουσες εξαγωγικές υποδομές. Και ο όγκος είναι ανεπαρκής για την ExxonMobil και τον συνεργάτη της Qatar Petroleum για να τροφοδοτήσουν ένα εργοστάσιο LNG δύο τρένων – που ήταν ο στόχος της συνεργασίας», δήλωσε στο Reuters το 2020 ο Robert Morris, ανώτερος αναλυτής της Wood Mac.

Τα πράγματα έχουν αλλάξει από τότε, σίγουρα. Μπορεί να λείπει η υποδομή, αλλά η ζήτηση για οποιοδήποτε φυσικό αέριο που δεν προέρχεται από τη Ρωσία έχει αυξηθεί τόσο έντονα που μπορεί να άλλαξε την οικονομική υπόθεση για το κυπριακό αέριο.

Ωστόσο, οι προκλήσεις παραμένουν. Η Τουρκία, για ένα, δεν είναι καθόλου ευχαριστημένη με την ανάπτυξη των πόρων φυσικού αερίου της Κύπρου, τους οποίους η Άγκυρα αμφισβητεί ότι πρέπει να αναπτύξει η Κύπρος. Η μακροχρόνια εδαφική διαμάχη μεταξύ Κύπρου και Τουρκίας είναι ένα είδος χρόνιου πονοκεφάλου για την Κύπρο.

Υπάρχει και το ζήτημα των εξαγωγικών υποδομών. Επί του παρόντος, υπάρχει μια ιδέα κατασκευής ενός αγωγού από τα ισραηλινά κοιτάσματα ανοιχτής θαλάσσης στην Κύπρο από τον χειριστή των κοιτασμάτων, Energean, και στη συνέχεια να συνδεθεί αυτός ο αγωγός με ένα πλωτό πλοίο παραγωγής LNG, χρησιμοποιώντας τόσο ισραηλινό όσο και κυπριακό αέριο.

Θα περάσουν μερικά χρόνια ακόμη μέχρι να αρχίσει η Κύπρος να παράγει φυσικό αέριο από όλα αυτά τα σημαντικά ευρήματα. Το πρώτο αέριο από το κοίτασμα της Αφροδίτης, για παράδειγμα, αναμένεται το 2027. Ο αγωγός Energean θα μπορούσε να ολοκληρωθεί το 2026. Μέχρι τότε, η Ευρώπη θα πρέπει να κάνει ό,τι μπορεί να βρει αλλού.