Εθνικά Θέματα

Συντριβή αγγλικού F-35: Θρίλερ με το βρετανικό μαχητικό F-35 που κατέπεσε στη Μεσόγειο

Τα υποβρύχια του Βασιλικού Ναυτικού αγωνίζονται εναντίον των Ρώσων, για να ανακτήσουν ένα αεροσκάφος 100 εκατομμυρίων λιρών που συνετρίβη με άκρως μυστική τεχνολογία  στον πυθμένα της Μεσογείου.

Ένας πιλότος της RAF αναγκάστηκε να εκτιναχθεί από το F-35B Lightning του, καθώς έπεσε στη θάλασσα αμέσως μετά την απογείωσή του σε «άσκηση ρουτίνας» από το ναυαρχίδα του αεροπλανοφόρου του Πολεμικού Ναυτικού, HMS Queen Elizabeth. Το αεροσκάφος ήταν ένα από τα οκτώ βρετανικά fast-jet που επέβαιναν, μαζί με 10 αμερικανικά αεροσκάφη.

Βυθίζοντας σε διεθνή ύδατα, η συντριβή πυροδότησε αγώνα για να βρεθεί το αεροσκάφος επόμενης γενιάς από τον πυθμένα της θάλασσας, προτού μπορέσει να φτάσει σε αυτό από τη Ρωσία. Θεωρείται ότι είναι η πρώτη φορά που ένα F35-B συντρίβεται σε μια τέτοια περιοχή.

Η τεχνολογία στο αεροσκάφος που σχεδιάστηκε από τις ΗΠΑ, συμπεριλαμβανομένων άκρως απόρρητων ραντάρ και αισθητήρων, είναι εξαιρετικά ευαίσθητη καθώς επιτρέπει στο F-35 να πετάει «αόρατο» σε εχθρικό έδαφος με υπερηχητικές ταχύτητες. Ωστόσο, είναι πιθανό η Κίνα να γνωρίζει ήδη όλα όσα πρέπει να γνωρίζει για το τζετ λόγω κατασκοπείας.

Το αεροσκάφος εντοπίστηκε το απόγευμα της Τετάρτης και η τοποθεσία στον πυθμένα της θάλασσας θα επανδρωθεί από αγγλοαμερικανική ομάδα ασφαλείας κατάδυσης, μέχρι να ανυψωθεί το τζετ στην επιφάνεια. Η επιχείρηση, που καλύπτεται από μυστικότητα, θεωρείται ότι περιλαμβάνει δύτες και μικροσκοπικά υποβρύχια.

Ως το πιο προηγμένο και ακριβό τζετ του Ηνωμένου Βασιλείου, το μονοθέσιο μπορεί να προσγειωθεί κατακόρυφα και χρειάζεται μόνο έναν σύντομο διάδρομο για να απογειωθεί. Είναι το πρώτο που έχασε η Βρετανία και το περιστατικό είναι η πρώτη ατυχία για τον στόλο F-35B της RAF και για το αεροπλανοφόρο αξίας 3 δισεκατομμυρίων λιρών που έφυγε από το Ηνωμένο Βασίλειο πριν από επτά μήνες.

Η συντριβή αυτής της εβδομάδας, εγείρει νέα ερωτήματα σχετικά με το F-35B, από τα οποία η Βρετανία διαθέτει επί του παρόντος 24. Το Ηνωμένο Βασίλειο πρόκειται να αγοράσει 138 από τα μαχητικά αεροσκάφη από τον αμερικανικό γίγαντα της αεροπορίας Lockheed Martin, για 9,1 δισεκατομμύρια £ τα επόμενα χρόνια, με 48 από αυτά να αναμένονται να παραδοθούν έως το 2025.

Τον Ιούνιο του 2014, ένα F-35A της USAF είχε μια καταστροφική πυρκαγιά στον κινητήρα ,που προκλήθηκε από ένα σπασμένο ρότορα που  μετατράπηκε σε φλόγα καθώς απογειώθηκε στη Φλόριντα. Δύο χρόνια αργότερα, ένα F-35B άρπαξε φωτιά κατά τη διάρκεια της πτήσης λόγω πυρκαγιάς στην «φωλεά»  των όπλων του.

Το 2018, ένας πιλότος των ΗΠΑ  F-35B αναγκάστηκε να εκτιναχθεί στον αέρα, μετά τη συντριβή του μαχητικού αεροσκάφους στη Νότια Καρολίνα κατά τη διάρκεια εκπαιδευτικής άσκησης. Και πέρυσι, ένα  αεροσκάφος F-35B συνετρίβη κοντά στην Ναυτική Αεροπορική Εγκατάσταση El Centro στην Καλιφόρνια, αφού συγκρούστηκε στον αέρα  με ένα KC-130J, είπαν Αμερικανοί αξιωματούχοι στο USNI News .

Ο απόστρατος υποναύαρχος Chris Parry δήλωσε χθες το βράδυ: «Αν και μια έρευνα θα καθορίσει την ακριβή αιτία της συντριβής, φαίνεται πιθανό ότι το ατύχημα συνέβη λόγω δυσλειτουργίας του κινητήρα».

«Παρά το καλό ιστορικό ασφάλειας του F-35B, ήταν αναπόφευκτο ότι ορισμένα από αυτά τα αεροσκάφη υψηλών επιδόσεων, που λειτουργούν σε ένα ιδιαίτερα απαιτητικό θαλάσσιο περιβάλλον, θα είχαν χαθεί σε κάποιο στάδιο».

Το Υπουργείο Άμυνας, επέμεινε χθες το βράδυ «καμία εχθρική ενέργεια» δεν ενεπλάκη στη συντριβή. Χθες το βράδυ η έρευνα επικεντρώθηκε σε τεχνικό ή ανθρώπινο λάθος.

Ο πιλότος, ο οποίος τραυματίστηκε ελαφρά, φέρεται να διασώθηκε με ελικόπτερο. Η οικογένεια του πιλότου ενημερώθηκε για τη συντριβή, προτού οι στρατιωτικοί αρχηγοί εκδώσουν δήλωση χθες το απόγευμα για το συμβάν.

Έχοντας πλεύσει στην Άπω Ανατολή και  αφού τράβηξε την προσοχή τόσο της Ρωσίας όσο και της Κίνας, το αεροπλανοφόρο «Βασίλισσα Ελισάβετ», αξίας 3 δισεκατομμυρίων λιρών, ήταν για τελευταία φορά γνωστό ότι βρισκόταν στην ανατολική Μεσόγειο, αφού έφυγε από το Ομάν.

Ο Πρίγκιπας της Ουαλίας πρόκειται να επισκεφθεί τον αερομεταφορέα αύριο στο πλαίσιο μιας βασιλικής περιοδείας στην Αίγυπτο.

Το Lightning περιγράφεται από τη RAF ως ένα μαχητικό αεροσκάφος πέμπτης γενιάς, ικανό να διεξάγει χτυπήματα αέρος-εδάφους και ηλεκτρονικό πόλεμο.

Το αεροσκάφος χρησιμοποιεί μια σειρά αισθητήρων για να λειτουργεί απαρατήρητα στον εχθρικό εναέριο χώρο.

Έχουν πραγματοποιήσει περίπου 2.000 απογειώσεις και προσγειώσεις χωρίς επεισόδια. Όταν δεν αναπτύσσονται στο αεροπλανοφόρο, τα F-35B του Ηνωμένου Βασιλείου σταθμεύουν στο RAF Marham στο Norfolk, ως μέρος της 617 Squadron (οι «Dambusters»). Το 2020, οι αμερικανικές στρατιωτικές δοκιμές βρήκαν 276 διαφορετικά σφάλματα στο σύστημα μάχης του τζετ.

Χθες το βράδυ, ο υπουργός Άμυνας Μπεν Γουάλας είπε: «Το F-35 εγκαταλείφθηκε αμέσως μετά την απογείωσή του. Χαιρόμαστε που ο πιλότος είναι ασφαλής και επιστρέφει στο πλοίο. Οι επιχειρησιακές και εκπαιδευτικές πτήσεις μας συνεχίζονται».

Το Υπουργείο Άμυνας δήλωσε: «Ένας Βρετανός πιλότος F-35 από το HMS Queen Elizabeth, εκτινάχθηκε κατά τη διάρκεια συνηθισμένων πτήσεων στη Μεσόγειο σήμερα το πρωί».

«Ο πιλότος έχει επιστρέψει με ασφάλεια στο πλοίο και έχει ξεκινήσει έρευνα, επομένως δεν θα ήταν σκόπιμο να σχολιάσουμε περαιτέρω αυτήν τη στιγμή. Δεν συμμετείχαν άλλα σκάφη ή αεροσκάφη».

Μια ολοκληρωμένη στρατιωτική αεροπορική έρευνα έχει ξεκινήσει από τη RAF και τους ειδικούς των ΗΠΑ.