Εθνικά Θέματα

“Σήματα” από τη Σιγκαπούρη: Σε δίλλημα η αγορά του Lockheed F-35B

Η Σιγκαπούρη ενδέχεται να μην αποκτήσει τα παραγγελθέντα μαχητικά αεροσκάφη Lockheed Martin F-35B Lightning II.  Ο λόγος είναι ο δισταγμός των αρχών της Σιγκαπούρης για τη σωστή επιλογή μαχητικού.

Συνολικά, 12 μαχητικά F-35B παραγγέλθηκαν από τη Σιγκαπούρη στις ΗΠΑ. Αυτό συνέβη το 2020, όταν πολλοί ειδικοί είπαν ότι ήταν μια παραγγελία έκπληξη. Με φόντο τη μικρή επικράτεια, αλλά με ιδιαίτερα εσωτερικά προβλήματα, η Σιγκαπούρη έχει μια ιδέα να αντικαταστήσει τον γηρασμένο στόλο μαχητικών F-16 με νέα F-35B.

Η επιλογή του F-35B δεν είναι τυχαία. Η Σιγκαπούρη σκοπεύει να ανακατασκευάσει τις αεροπορικές της βάσεις. Η χώρα, σκοπεύει κατηγορηματικά να εγκαταλείψει βάσεις με μεγάλους διαδρόμους. Έτσι, η Σιγκαπούρη προσανατολίζεται σε ένα μαχητικό STOVL, στην έκδοση απογείωσης JSF. Οι Ηνωμένες Πολιτείες ,πρέπει να παραδώσουν τα παραγγελθέντα 12 μαχητικά σε τέσσερα χρόνια, το 2026. Έτσι, η απόκτηση πλήρους επιχειρησιακής ικανότητας το 2029, όπως ήταν το σχέδιο της κυβέρνησης, θα εκπληρωθεί.

Τώρα, ωστόσο, η Σιγκαπούρη κοιτάζει ένα άλλο μαχητικό αεροσκάφος. Με άλλα λόγια, μια άλλη έκδοση του F-35, θα μπορούσε να εκτροχιάσει την παραγγελία του F-35B. Οι πληροφορίες για την αναθεώρηση της απόφασης απόκτησης του F-35B, προέρχονται από υψηλόβαθμο στέλεχος του υπουργείου Άμυνας της ασιατικής χώρας.

Η πηγή ισχυρίστηκε ότι, ένας παρατηρητής από το υπουργείο Άμυνας της Σιγκαπούρης, είχε ταξιδέψει στην Ιαπωνία. Στόχος του είναι να παρακολουθεί τις βάσεις της Ιαπωνικής Πολεμικής Αεροπορίας και τους σταθμούς του Σώματος Πεζοναυτών, από τους οποίους λειτουργεί το F-35B. Άλλοι δύο παρατηρητές στάλθηκαν στις ΗΠΑ και την Αυστραλία, αντίστοιχα, για να εξοικειωθούν με τις ίδιες επιχειρησιακές διαδικασίες, αλλά για τα μαχητικά F-35A. Το F-35A είναι το συμβατικό μαχητικό της οικογένειας F-35, αλλά μπορεί επίσης να πετάξει STOVL, το οποίο είναι μια επιλογή για τη Σιγκαπούρη.

Φήμες λένε ότι η Σιγκαπούρη θα προσπαθήσει να αντικαταστήσει το F-35B με μια έκδοση CV F-35C (CV/CATOBAR F-35 που βασίζεται σε αερομεταφορέα).  Να  υπενθυμίσουμε ότι, η έκδοση CV του F-35C λειτουργεί προς το παρόν μόνο από το Ναυτικό των ΗΠΑ και αυτό το μαχητικό, δεν έχει πουληθεί ακόμη σε άλλη χώρα. Ωστόσο, το CV F-35C έχει ένα πλεονέκτημα έναντι των άλλων «υποτρόπων» της οικογένειας F-35 αφού μπορεί να μεταφέρει περισσότερο καύσιμο και έχει αυξημένη εμβέλεια και εμβέλεια.