Εθνικά Θέματα

Ουάσινγκτον και Γαλλία ενισχύουν οικονομικά τον στρατό του Λιβάνου για να αντικαταστήσει την επιρροή και τη δύναμη της Χεζμπολάχ

Ο Αμερικανός πρόεδρος Τζο Μπάιντεν, εξουσιοδότησε τον υπουργό Εξωτερικών Άντονι Μπλίνκεν, να συγκεντρώσει συνολικά 47 εκατομμύρια δολάρια για την παροχή βοήθειας στον Λιβανέζικο στρατό.

Φαίνεται ότι η αμερικανική βοήθεια αποσκοπεί, στην αποτροπή της κατάρρευσης του στρατού του Λιβάνου. Ο γερουσιαστής Ρίτσαρντ Μπλούμενταλ, ο οποίος ήταν μέλος της αντιπροσωπείας του Μέρφι, παραδέχτηκε το ίδιο λέγοντας στους δημοσιογράφους: «Ο Λίβανος είναι σε ελεύθερη πτώση… έχουμε δει αυτήν την ταινία πριν και είναι μια ιστορία τρόμου… αλλά τα καλά νέα είναι ότι μπορεί, πρέπει και ελπίζω να αποφευχθεί ».

Ο Λίβανος βρίσκεται στο χάος  εδώ και χρόνια. Ωστόσο, η περυσινή έκρηξη στο λιμάνι της Βηρυτού ανέτρεψε τη χώρα και τώρα ακόμη και αξιωματικοί του στρατού του Λιβάνου, ένα από τα πιο αξιόπιστα και σεβαστά ιδρύματα στη χώρα, λαμβάνουν περίπου $ 400 το μήνα, από $ 4.000. Ένας υπαξιωματικός στρατιώτης λαμβάνει μόνο 50 δολάρια το μήνα.

Ο Μοχάμεντ Φαχμί, απερχόμενος Λιβανέζος Υπουργός Εσωτερικών, δήλωσε στη λιβανέζικη εφημερίδα Al Joumhouria στις 31 Αυγούστου ότι το ποσοστό εγκατάλειψης στις Δυνάμεις Εσωτερικής Ασφάλειας, αλλά και στην Χωροφυλακή του Λιβάνου, έχει αυξηθεί πρόσφατα λόγω οικονομικών ζητημάτων. Γίνεται γενική κατάρρευση του Λιβάνου, ειδικά καθώς οι απλήρωτες ή/και χαμηλόμισθες δυνάμεις ασφαλείας, δεν ανταποκρίνονται πλέον στις κινητοποιήσεις στο δρόμο και την αστική βία.

Με τη γενική ζωή να καταρρέει στον Λίβανο και την οικονομική κατάσταση να μοιάζει ασυμβίβαστη, ο σεκταρισμός έρχεται και πάλι στην κοινωνία. Ο Αύγουστος σημαδεύτηκε από συγκρούσεις, μεταξύ σουνιτικών αραβικών φυλών και της πολιτικής και παραστρατιωτικής ομάδας της Χεζμπολάχ που υποστηρίζεται από το Ιράν, εντάσεις μεταξύ χωρικών Δρούζων και υποστηρικτών της Χεζμπολάχ και πράξεις βανδαλισμού εναντίον ενός χριστιανικού χωριού.

Στο πλαίσιο αυτό, η αμερικανική βοήθεια θα ήταν περισσότερο από ευπρόσδεκτη στη Βηρυτό, καθώς επιτρέπει στον τελευταίο σεβαστό πυλώνα του λιβανικού κράτους, τον στρατό, να μην καταρρεύσει. Η κατάρρευση του στρατού του Λιβάνου πιθανότατα θα πυροδοτήσει θρησκευτικές συγκρούσεις, μεταξύ των διαφόρων θρησκευτικών κοινοτήτων στη χώρα καθώς προσπαθούν να προστατεύσουν και να προωθήσουν τα δικά τους συμφέροντα.

Η Ουάσινγκτον αύξησε τη βοήθειά της στον Λιβανικό στρατό κατά 12% τον περασμένο Μάιο, φτάνοντας τα 120 εκατομμύρια δολάρια το 2021. Αυτή η οικονομική υποστήριξη, είναι πολυτομεακή και στοχεύει στη βελτίωση του εξοπλισμού του στρατού, από τεθωρακισμένα οχήματα έως ελικόπτερα μάχης και συστήματα νυχτερινής όρασης. Η Ουάσινγκτον προσπαθεί επίσης να εκπαιδεύσει Λιβανέζους στρατιώτες και από το 2014, περισσότεροι από 6.000 στρατιωτικοί έχουν εκπαιδευτεί στις ΗΠΑ.

Άλλες δυτικές χώρες, όπως η Γαλλία, είναι επίσης προνομιούχοι εταίροι του στρατού του Λιβάνου.  Η Γαλλία και ο Λίβανος, υπέγραψαν επίσης τρεις συμβάσεις τον περασμένο Φεβρουάριο για την άμυνα, τη ναυτική συνεργασία και την καταπολέμηση της τρομοκρατίας. Από το 2016, το Παρίσι έχει παραδώσει εξοπλισμό άνω των 60 εκατομμυρίων ευρώ στον στρατό του Λιβάνου.

Αν και η οικονομική υποστήριξη από τις ΗΠΑ και τη Γαλλία είναι αναμφισβήτητα γενναιόδωρη, καθώς βοηθά στη διατήρηση και τη συντήρηση του πιο σεβαστού θεσμού του Λιβάνου, υπάρχει αναμφίβολα ένας πολιτικός στόχος, μια πολιτική εξισορρόπησης έναντι της Χεζμπολάχ και του Ιράν. Η Ουάσινγκτον και το Παρίσι κατανοούν πλήρως, ότι εάν ο στρατός του Λιβάνου καταρρεύσει, τότε η Χεζμπολάχ θα καλύψει το κενό για να διατηρήσει την ασφάλεια στη χώρα και έτσι, να στερεωθεί περαιτέρω σε κρατικές δομές.

Η Ουάσινγκτον πιστεύει ότι ο στρατός του Λιβάνου, μπορεί να αντισταθμίσει την επιρροή και τη δύναμη της Χεζμπολάχ. Οι ΗΠΑ ανησυχούν ιδιαίτερα για το σιιτικό κόμμα του Λιβάνου, που επηρεάζεται λιγότερο από την οικονομική κατάρρευση λόγω της χορηγούμενης ιρανικής βοήθειας, που φτάνει τα 700 εκατομμύρια δολάρια ετησίως, ένα τεράστιο ποσό στον Λίβανο.

Το φιλοϊρανικό κόμμα έχει αναλάβει πρόσφατα πρωτοβουλίες, για να μετριάσει τις ελλείψεις ενός αποτυχημένου Λιβανικού κράτους εισάγοντας ιρανικό πετρέλαιο, σε μια προσπάθεια να λύσει την έλλειψη βενζίνης, να παράσχει βοήθεια στις οικογένειες που υπέστησαν την  έκρηξη του δεξαμενόπλοιου Akkar  τον Αύγουστο και να παράσχει δωρεάν και /ή προσιτή υγειονομική περίθαλψη.

Ωστόσο, η Ουάσιγκτον  θεωρεί ότι ο στρατός του Λιβάνου, έχει πραγματικά εγκάρδιες σχέσεις με τη Χεζμπολάχ. Στην πραγματικότητα, οι σχέσεις μεταξύ της Χεζμπολάχ και του στρατού είναι τόσο στενές, που η σιιτική ομάδα έχει ιδιαίτερα ισχυρή παρουσία στην κοινότητα πληροφοριών του Λιβάνου και οι δύο δυνάμεις πραγματοποιούν τακτικά, κοινές ασκήσεις για την ασφάλεια των συνόρων της χώρας.

Παρόλο που ο στρατός του Λιβάνου βρίσκεται στα πρόθυρα της κατάρρευσης, οι ΗΠΑ δεν θα το επιτρέψουν να συμβεί, καθώς είναι η μόνη πύλη τους για κάθε είδους επιρροή στον Λίβανο. Ωστόσο, φαίνεται ότι υπάρχει μια σαφής παρεξήγηση ή λάθος υπολογισμός στην Ουάσινγκτον, καθώς  δεν θα μπορέσουν ποτέ να κόψουν τους δεσμούς μεταξύ του στρατού του Λιβάνου και της Χεζμπολάχ, εφόσον η Βηρυτός αρνείται να συνάψει ειρήνη με το Ισραήλ, κάτι που είναι πολύ απίθανο να συμβεί σύντομα.