Πολεμική αεροπορία

Μαχητικά αεροσκάφη: Τι συμβαίνει με τα εκτινασσόμενα καθίσματα που παρέχονται από την Martin Baker;

Στις 21 Ιουλίου, η Luftwaffe (Γερμανική Πολεμική Αεροπορία) ανέφερε ότι, μόλις είχε περιορίσει τη δραστηριότητα των μαχητικών αεροσκαφών PANAVIA Tornado και Eurofighter EF-2000, λόγω ενός προβλήματος που θα μπορούσε να επηρεάσει την καλή λειτουργία των εκτινασσόμενων καθισμάτων αυτών των συσκευών. Στη συνέχεια, η Βασιλική Πολεμική Αεροπορία έκανε ένα παρόμοιο βήμα για τα Eurofighter Typhoons και τα BAe Hawk T.1 των Red Arrows, την ακροβατική της περιπολία.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, το Ναυτικό των ΗΠΑ ανέφερε στις 26 Ιουλίου ότι, είχε ακινητοποιήσει προσωρινά μερικώς τα F/A-18 Hornets, F/A-18 Super Hornets, EA-18G Growlers και τα T-45s Goshawk και άλλα F-5 Tiger. Θα πρέπει να ελέγξουν τις συσκευές ενεργοποίησης φυσιγγίων (CAD) των καθισμάτων εκτόξευσης τους, αφού ειδοποιηθούν από τον κατασκευαστή τους, Martin Baker, για ένα ελάττωμα ποιότητας. Στη συνέχεια, η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ έκανε το ίδιο, με τα εκπαιδευτικά T-6 Texan II και T-38 Talon.

Τρεις ημέρες αργότερα, η Διοίκηση Αεροπορικής Μάχης (ACC) της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ, επιβεβαίωσε ότι τα μαχητικά-βομβαρδιστικά F-35A της, (κάποια από αυτά, τουλάχιστον) επηρεάστηκαν επίσης από αυτό το πρόβλημα CAD.

«Με λίγες εξαιρέσεις, όλα τα αεροσκάφη ACC F-35 είναι προσωρινά ακινητοποιημένα», δήλωσε ένας εκπρόσωπος στις 29 Ιουλίου. «Η ακινητοποίηση των συσκευών, θα διατηρηθεί όλο το Σαββατοκύριακο και η απόφαση για επανέναρξη λειτουργίας με απόλυτη ασφάλεια θα πρέπει να ληφθεί στις αρχές της επόμενης εβδομάδας, εν αναμονή της ανάλυσης των στοιχείων που συλλέχθηκαν από τους ελέγχους», πρόσθεσε.

Σύμφωνα με την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, το πρόβλημα ανακαλύφθηκε τον περασμένο Απρίλιο, κατά τη διάρκεια μιας τακτικής επιθεώρησης ενός F-35A, με το εκρηκτικό φυσίγγιο του εκτινασσόμενου καθίσματος του να είναι τότε ασυνήθιστα ελαφρύ. Άλλες συσκευές επιθεωρήθηκαν έως ότου ο Μάρτιν Μπέικερ γνωστοποίησε ότι, μόλις είχε ανακαλύψει ένα ποιοτικό ελάττωμα στη γραμμή παραγωγής του.

Το Γραφείο Προγράμματος F-35, εξέδωσε στη συνέχεια μια οδηγία που απαιτούσε την αναθεώρηση όλων των εκτινασσόμενων φυσιγγίων καθισμάτων, εντός 90 ημερών από τις 19 Ιουλίου. Η απόφαση για ακινητοποίηση μεγάλου μέρους του F-35, στοχεύει έτσι στην επιτάχυνση των ελέγχων. Ωστόσο, μεγάλο μέρος αυτής της εργασίας έχει ήδη γίνει στα F-35C του Ναυτικού των ΗΠΑ και στα F-35B του Σώματος Πεζοναυτών των ΗΠΑ.

«Οι λειτουργίες του F-35C  δεν επηρεάζονται από το πιθανό ελάττωμα των συσκευών, που ενεργοποιούνται με κάνιστρο. Αυτά τα αεροπλάνα δεν είναι καθηλωμένα», δήλωσε στο Breaking Defense εκπρόσωπος της αμερικανικής ναυτικής αεροπορίας . Τα υποτιθέμενα ελαττωματικά φυσίγγια, αντικαταστάθηκαν όλα και τα εν λόγω αεροσκάφη μπόρεσαν να επαναλάβουν τις αποστολές τους.

Όσον αφορά το Marine Corps Aviation, ο εκπρόσωπός του, Commander Jay Hernandez, εξήγησε ότι πραγματοποιήθηκαν επιθεωρήσεις σε όλα τα εκτινασσόμενα καθίσματα των F-35B/C, πριν από τις εργασίες συντήρησης που προτείνει ο κατασκευαστής και ότι, εντός 90 ημερών, τα CAD θα πραγματοποιηθούν πριν από την επόμενη πτήση καθενός από τα αεροσκάφη, που επηρεάζονται από την οδηγία που εκδόθηκε από το γραφείο προγράμματος F-35.

«Προς το παρόν, τα F-35B του Σώματος Πεζοναυτών δεν είναι καθηλωμένα και πάνω από το 90% των φυσιγγίων εκτινάξεων καθισμάτων έχει ελεγχθεί», είπε.

Παρεμπιπτόντως, το ίδιο πρόβλημα αντιμετωπίζει και η ισραηλινή αεροπορία. Στις 30 Ιουλίου, ο αρχηγός του επιτελείου του, στρατηγός Tomer Bar, αποφάσισε να περιορίσει δραστικά τη δραστηριότητα του 33 F-35I «Adir».

Η IAF (Ισραηλινή Πολεμική Αεροπορία), «έλαβε πληροφορίες για ένα ζήτημα ασφαλείας που επηρεάζει τα F-35, που αξιολογούνται ως χαμηλού κινδύνου. Έχει ληφθεί μια οδηγία για τη διεξαγωγή εξετάσεων τις επόμενες 90 ημέρες», δήλωσε ένας εκπρόσωπος του IDF. Ο General Bar, «τόνισε ότι οι έλεγχοι θα πρέπει να πραγματοποιηθούν με αυστηρό και ενδελεχή τρόπο, προκειμένου να διασφαλιστεί ότι ο στόλος μπορεί να ξαναρχίσει πλήρως την εκπαίδευση, διασφαλίζοντας παράλληλα υψηλό επίπεδο ασφάλειας», πρόσθεσε. Τούτου λεχθέντος, «οι επιχειρησιακές δραστηριότητες των F-35 θα πρέπει να συνεχιστούν, αλλά κατά περίπτωση», είπε.

Δεδομένου του αριθμού των F-35 σε υπηρεσία σε όλο τον κόσμο, είναι πιθανό και άλλες αεροπορικές δυνάμεις να έχουν λάβει παρόμοια μέτρα. Εκτός κι αν το πρόβλημα αφορά μόνο αμερικανικές και ισραηλινές συσκευές…

Εν πάση περιπτώσει, και προς το παρόν, η Martin Baker δεν έχει δώσει καμία πρόσθετη εξήγηση για την προέλευση των προβλημάτων, που επηρέασαν την ποιότητα των φυσιγγίων ορισμένων εκτινασσόμενων καθισμάτων που παράγει. Υπενθυμίζουμε ότι, αυτά έχουν σώσει τη ζωή περισσότερων από 7.600 πιλότων και πλοηγών για περισσότερα από 70 χρόνια.