Κύπρος

Η RAF θα αντικαταστήσει τα ελικόπτερα Bell σε Μπρουνέι και Κύπρο

Το Υπουργείο Άμυνας του Ηνωμένου Βασιλείου (MoD) επιβεβαίωσε τα σχέδια για την προσωρινή αντικατάσταση δύο τύπων ελικοπτέρων Bell που λειτουργούν στο Μπρουνέι και την Κύπρο με μέρος του στόλου Puma που φέρεται επί του παρόντος από τη Βασιλική Πολεμική Αεροπορία (RAF).

Στο Μπρουνέι, πέντε Bell 212 χρησιμοποιούνται από το Σώμα Αεροπορίας Στρατού για την υποστήριξη της εκπαίδευσης πολέμου στη ζούγκλα, ενώ στην Κύπρο, η RAF χρησιμοποιεί μια τριάδα Bell 412 που φέρουν έρευνα και διάσωση, σύμφωνα με στοιχεία του στόλου της Cirium. Και στις δύο περιπτώσεις, τα ελικόπτερα ανήκουν στην Draken Europe.

Η πρόταση για έναν νέο ρόλο για το Puma εμφανίστηκε για πρώτη φορά στα τέλη του 2021, αλλά δεν επαληθεύτηκε από το Υπουργείο Εξωτερικών, το οποίο είπε τότε ότι δεν είχε ληφθεί καμία απόφαση.

Ωστόσο, το υπουργείο επιβεβαιώνει τώρα την πρωτοβουλία. «Στα τρέχοντα σχέδια εξετάζουμε το ελικόπτερο Puma για να αντικαταστήσει προσωρινά το ελικόπτερο Bell 212 στο Μπρουνέι από το φθινόπωρο του 2022 και το ελικόπτερο Bell 412 στην Κύπρο από την άνοιξη του 2023».

Στην περσινή ανασκόπηση του Command Paper για την άμυνα, το Υπουργείο Εξωτερικών είπε ότι το βετεράνο στροφείο θα καταργηθεί σταδιακά κατά την περίοδο 2023-2025, με προτάσεις ότι το ορόσημο θα μπορούσε να συμβεί νωρίτερα παρά αργότερα.

Το Υπουργείο Εξωτερικών λέει ότι είναι πολύ νωρίς για να παράσχει ένα ακριβές χρονοδιάγραμμα για την απόσυρση των  Puma. «Εργαζόμαστε με όλα τα βασικά ενδιαφερόμενα μέρη για αυτήν την απόφαση και δεν μπορούμε να σχολιάσουμε περαιτέρω αυτή τη στιγμή».

Το Υπουργείο Εξωτερικών σκοπεύει να αντικαταστήσει τα Pumas συν τα δύο μοντέλα Bell και τα στρατιωτικά αεροσκάφη ελικοπτέρων Airbus Dapuhin , με έναν μόνο τύπο που θα προμηθευτεί στο πλαίσιο του προγράμματος New Medium Helicopter.

Αυτός ο διαγωνισμός είναι πιθανό να ξεκινήσει τον επόμενο μήνα, είπε πρόσφατα στη Βουλή των Κοινοτήτων ο Ben Wallace, υπουργός Άμυνας.