Εθνικά Θέματα

Η Κύπρος θα γίνει η επόμενη κινεζική λιμενική βάση στο θαλάσσιο δρόμο του Μεταξιού

Η γεωγραφική θέση της Κύπρου, η ένταξη στην ΕΕ και η σημασία της ως κόμβου μεταφόρτωσης έχουν προσελκύσει το ενδιαφέρον του Πεκίνου.

Τον Νοέμβριο του 2021, η Κίνα και η Κύπρος ανακοίνωσαν επίσημα τη στρατηγική τους εταιρική σχέση στην 50ή επέτειο των διπλωματικών τους δεσμών, η οποία είναι ορόσημο για τις διμερείς σχέσεις.

Οι δύο αρχηγοί κρατών αποφάσισαν να αναβαθμίσουν τη σχέση Κίνας-Κύπρου σε στρατηγική εταιρική σχέση κατά τη διάρκεια τηλεφωνικής συνομιλίας.

Κατά τη διάρκεια της κλήσης, ο Κινέζος ηγέτης Xi Jinping είπε ότι «οι δύο χώρες υποστηρίζουν σταθερά η μια τα βασικά συμφέροντα και τις μεγάλες ανησυχίες της άλλης» και «έχουν επιτύχει εποικοδομητική συνεργασία σε τομείς όπως η ενέργεια και οι τηλεπικοινωνίες».

Επιπλέον, Κίνα και Κύπρος «είναι εταίροι στην κοινή κατασκευή του Belt and Road».

Η Ανατολική Μεσόγειος έχει αναδειχθεί ως κρίσιμη συνιστώσα της Πρωτοβουλίας για τον θαλάσσιο δρόμο του μεταξιού της Κίνας (MSRI).

Οι κινεζικές επενδύσεις σε λιμενικές εγκαταστάσεις και βασικά έργα υποδομής μεγάλης κλίμακας στην Ανατολική Μεσόγειο στοχεύουν στο άνοιγμα νέων εμπορικών δεσμών μεταξύ της Κίνας και των περιοχών Ευρασίας-Αφρικής.

Το MSRI είναι ένα μεγάλο σχέδιο μιας θαλάσσιας διαδρομής που εκτείνεται από τα λιμάνια της ανατολικής ακτής της Κίνας στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας και τη Νοτιοανατολική Ασία, στη συνέχεια μέσω του Ινδικού Ωκεανού και της περιοχής της Μέσης Ανατολής στην Ανατολική Μεσόγειο.

Οι κινεζικές επενδύσεις σε βασικά λιμάνια και έργα υποδομής μεγάλης κλίμακας στην περιοχή της Ανατολικής Μεσογείου είναι ανάλογες με τη σημασία της ευρωπαϊκής αγοράς, του μεγαλύτερου εμπορικού εταίρου της Κίνας.

Η Κίνα πραγματοποιεί τις σχέσεις της με τον κόσμο χρησιμοποιώντας τη στρατηγική της εταιρικής διπλωματίας και όχι της πολιτικής συμμαχίας (αυτές οι σχέσεις δεν είναι συμμαχίες, καθώς, ιστορικά, το Πεκίνο αποφεύγει τη σύναψη συμμαχιών).

Στο πλαίσιο του BRI, η Κίνα έχει υπογράψει μια σειρά από συμφωνίες στρατηγικής εταιρικής σχέσης – με τις πρωτογενείς και πλούσιες σε πόρους, χώρες μεσαίου εισοδήματος στη Μέση Ανατολή, για παράδειγμα – με λεπτομέρειες για σημαντικές οικονομικές επενδύσεις και εμπόριο.

Ωστόσο, είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι η διπλωματία εταιρικής σχέσης της Κίνας εξαρτάται από τις διμερείς σχέσεις και τις διμερείς συνεργασίες με υπάρχοντες συμμάχους των ΗΠΑ, για την αύξηση του περιφερειακού ανταγωνισμού για επιρροή και πόρους, αποφεύγοντας ταυτόχρονα την αντιπαράθεση με την Ουάσιγκτον.

Οι σχέσεις της Κίνας με την Κύπρο συνδέονται στενά με τη στρατηγική της MSRI στην Ανατολική Μεσόγειο. Το νησί αποτελεί δυνητικά σταθμό στον κινεζικό θαλάσσιο δρόμο του μεταξιού, που συνδέει τον Ινδικό Ωκεανό και τη Μεσόγειο Θάλασσα μέσω του Κόλπου του Σουέζ και ενεργειακά έργα.

Αν και το πλαίσιο του BRI δεν φέρνει αμέσως τις δύο χώρες πιο κοντά, τους επιτρέπει να συζητήσουν τον νέο ρόλο της Κίνας στην περιοχή της Μεσογείου και να μεγιστοποιήσουν τις διμερείς σχέσεις χωρίς να αμφισβητήσουν τον φιλοδυτικό προσανατολισμό της Κύπρου.

Ως νέος κόμβος θαλάσσιου εμπορίου, η Κύπρος επιτρέπει στην Κίνα να αυξήσει το αποτύπωμά της και να ενισχύσει την κυριαρχία της στην περιοχή της Μεσογείου.

Αν και η Κύπρος είναι μικρή σε μέγεθος και πληθυσμό, είναι ένα κρίσιμο σταυροδρόμι που συνδέει τις τρεις ηπείρους και είναι ζωτικής σημασίας για την υλοποίηση της κινεζικής πρωτοβουλίας.

Η σημασία της στρατηγικής γεωγραφικής θέσης της Κύπρου ως κύριου νησιού διέλευσης – χάρη στη θέση της στο σταυροδρόμι Ευρώπης, Ασίας και Αφρικής – ενισχύεται από την ένταξη της στην ΕΕ, τα πλεονεκτήματα κοινωνικής ανάπτυξης, τα οικονομικά οφέλη και τις παραδοσιακά καλές πολιτικές σχέσεις της με την Κίνα.

Όλοι αυτοί οι παράγοντες προσδίδουν στην Κύπρο ουσιαστικό ρόλο στην επιτυχή προώθηση των στόχων και των αξιών της στρατηγικής του σχεδίου MSRI της Κίνας.

Το πιο σημαντικό, το νησί μπορεί να γίνει ένα από τα πιο σημαντικά σκέλη της στρατηγικής της Κίνας στην Ανατολική Μεσόγειο, αφού η Κύπρος είναι το πρώτο ευρωπαϊκό λιμάνι που συναντούν τα πλοία όταν βγαίνουν από τη Διώρυγα του Σουέζ

Σήμερα, οι παγκόσμιες ναυτιλιακές εταιρείες που είναι παρόντες στην Κύπρο, είναι μερικές από τις μεγαλύτερες του είδους τους παγκοσμίως και διαχειρίζονται περίπου το 20% του παγκόσμιου στόλου.

Ο αριθμός των εταιρειών αυξήθηκε από 168 το 2017 σε 220 το 2019, με τον αριθμό των φορέων διαχείρισης πλοίων να αυξάνεται σε 50, τοποθετώντας την Κύπρο στην κορυφή αυτής της κατηγορίας στην ΕΕ.

Το νησί διαθέτει επίσης τον τρίτο μεγαλύτερο εμπορικό στόλο στην Ευρώπη και τον 11ο μεγαλύτερο παγκοσμίως. Το 2020, ο εμπορικός στόλος της Κύπρου είχε περισσότερα από 1.857 πλοία με 21 εκατομμύρια ολική χωρητικότητα.

Η Κίνα μπορεί να χρησιμοποιήσει τα γεωγραφικά πλεονεκτήματα των λιμανιών της Κύπρου για να διευκολύνει και να αυξήσει τις ροές μεταφοράς από την Κίνα και την Άπω Ανατολή προς την Ευρωπαϊκή Ένωση, τα Βαλκάνια και την περιοχή της Μαύρης Θάλασσας και αντίστροφα.